養生雜談~艾草

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每年農曆五月初五的端午節,中國人會在家門口掛上艾條、菖蒲,或燒艾草、或把艾掛在身上或耳朵上。民間流傳有袪病辟邪的傳說。從中醫的角度看並不是多此一舉。因為農曆五月氣溫炎熱,蚊蟲大量滋生。艾葉燃燒後產生的揮發油具有抑菌和驅蚊蟲的作用,能有效預防夏季傳染病的流行。

艾灸
針灸分成兩個部份,「針」就是拿針刺穴道,而「灸」就是拿艾草點燃之後去薰、燙穴道,穴道受熱固然有刺激,艾草的氣味也同時發揮了作用。中國民間用拔火罐的方法治療風濕病時,以艾草作為燃料效果更佳。

 

艾葉由古至今在中國的用途十分廣泛,尤以在醫療上的用途最為顯著。儒家孟子曾說:“七年之病,求三年之艾”,提示有些慢性頑固性的疾病,需要長期的艾灸治療方能治癒。 使用艾條作灸法治療,是中醫外治法的一個特色。艾灸具有溫通經絡、消瘀散結、溫陽培元、防病保健的功效。歷史上中國很多長壽老人及中醫養生家都主張艾灸身上一些特定的穴位,有強壯身體和改善體質的作用。有諺語說:“若要安,三里常不乾”。足三里穴位於外膝眼下3寸,有健脾胃,調中氣的作用。“氣海常溫”,氣海穴位於腹正中線上,臍下1.5寸;關元穴則位於氣海穴下1.5寸,即臍下3寸。艾灸氣海穴和關元穴都有溫陽培元,可治療中氣虛脫的疾病,如脫肛、氣喘、腹瀉不止。

艾炙有奇效,能散寒除濕,溫通氣血,通經活絡,故醫家謂艾可炙百病(《名醫別錄》),稱之為炙草。
  
艾還可以用於治療多種皮膚病,用艾葉煎湯外洗對濕疹、疥癬及皮膚瘙癢有效,有息風止癢的作用。艾葉入湯藥內服,取其溫經散寒,活血祛瘀,可治療心腹胃痛、婦女寒性的痛經、功能性子宮出血及妊娠產後出血等疾病。由此可見,艾在中醫的治療上用途廣,療效顯著,在中醫界有「醫草」之美譽。

【別 名】艾、艾絨、祈艾、五月艾、家蒿、香艾、甜艾、大艾葉、杜艾葉、萎蒿。
【特徵】葉羽狀深裂,上表皮深黃綠色,下表皮灰白色,具有特殊芳香。

本品為菊科植物Folium Artemisiae Argyi的乾燥葉,以湖北蘄州產者為佳,英文名為Argy Wormwood Leaf,性苦、辛、溫,具有溫經止血、散寒止痛、理氣血,逐寒濕的功效。艾草是一種多年生草本植物, 高 60~120 公分,地下有根莖,莖直立,上部多分枝,全株被灰白色絨毛。葉互生,葉片卵狀橢圓形,羽狀深裂,葉緣有粗齒,表面有白色腺點,背面則密生白毛。花期7~10月,頭狀花序,排列於枝頂或葉腋,花小,黃色或淡褐色,總苞卵圓形,緣花雌性,盤花兩性。瘦果長橢圓形、無冠毛。 辨認艾草的方法有兩個,一是艾草葉子的兩面顏色明顯不同,還有就是它特殊的「香」味。
【性 味】味苦、辛,性溫。
【功 能】溫經,止血,散寒,除濕,鎮痛,健胃,抗真菌,安胎。
【主 治】胎動不安,月經過多,崩漏,虛寒出血,下腹痛,陰道出血,寒證腹痛,經痛,濕疹癬癩。可散寒止痛,溫經止血。用於小腹冷痛、經寒不調、宮冷不孕、吐血、衄血、崩漏經多、妊娠下血、血膚瘙癢。製絨燒灸用於寒濕痹痛。近年又用艾葉油來止咳、袪痰、平喘、抗癌。
【主要成分】含揮發油,油中主要為Ⅰ,8-桉葉精、α-側柏酮(α-thujone)、α-水芹烯(α-phellandrene)、β-丁香烯(β-caryophyllene)、莰烯、樟腦、藏茴香酮、反式葦醇(transcarveol)、Ⅰ-α-松油醇(Ⅰ-α-terpineol)。
【藥理】(1)平喘,能鬆弛支氣管平滑肌。(2)抗菌、抗病毒。(3)止血。  
【用法用量】10~20公克/日;科學中藥:0.5~2.0公克/日。可依病症與體質酌量增減使用量。

外用:搗絨作炷或製成艾條重灸,搗敷,煎水熏洗或炒熱溫熨。
【禁忌】陰虛血熱者慎服。

藥用價值
李時珍的父親李言聞對蘄艾頗有研究,著有《蘄艾傳》,說蘄艾‟產于山陽,采以端午,治病炙疾,功非小補。〞
中國藥典經典〈本草綱目〉,則以「治百病」形容艾草。舉凡暖氣血而降經脈,逐寒施止冷痛,調經婦科病,都有療效。
在婦科方面,艾草能夠滋補子宮,特別是治療經期症狀,如艾附暖宮丸。艾草有抗痙攣、鎮靜的效果,能治療經痛,舒緩全身。
炭炒止血,臨床應用於衄血、吐血、便血、虛寒性月經過多、月經不調、宮冷不孕、腹痛、胎動不安與皮膚濕疹等。.
用於虛寒出血、尤宜於崩漏,常配阿膠、地黃等同用,如膠艾湯。治胎漏下血,胎動不安、常配川斷、桑寄生等同用。
將艾葉曬乾搗碎如絨,稱"艾絨",製成艾柱,燃炙經穴,或染麻油引火點炙柱,滋潤炙瘡。外灸能散寒止痛,溫煦氣血,至愈不痛。
煎湯外洗,可治濕瘡疥癬,祛濕止癢。
西方的藥草應用,以艾草搭配薑泡製茶飲,可消除經痛,治療婦科疾病。在西方,艾草還是治療消化疾病,憂鬱症的良方。

傳統應用
除了藥用外,艾葉亦可應用於印泥中,印泥主要以艾葉纖維、硃砂和蓖麻油為基本原料,經過精細的加工製成。好的印泥鈐出的印文,色澤鮮明沉著,具有立體感,不會滲油。
艾葉有特殊的氣味,古人在端午節的時候,ㄧ般會在門口掛上艾草與香茅、榕樹葉、芙蓉等,一來用於避邪,二來用於趕走蚊蟲。
艾葉也用來作 "草阿粿",只是每個地方口味不同,放的材料也有差異。
有人用艾草、也有人用麴鼠草、還有人用牛屎藤,來做草阿粿。
做為食物,可以當魚、肉料理內餡,或製成艾草粥、蛋餅、燴三絲等。乾燥葉可泡茶飲用,也可製成枕頭、抱枕。

現代應用
飲用

● 艾草茶:可製成冷茶保存。可以恢復心臟機能、促進血液循環。
● 艾草酒:藥酒、艾草根酒
● 艾草清汁:促進食慾
● 艾草粉:好喝好用又方便
● 艾草精華:精華液

食用
●去除澀味,保持野味。
艾草可作“艾葉茶”、“艾葉湯”、“艾葉粥”、艾草糕等食譜,以增強人        體對疾病的抵抗能力。

沐浴
●艾草入浴劑:改善雀斑、黑斑

睡眠
●枕頭:讓艾草香氣包圍
●坐墊、抱枕 

穿著
●艾草染 :幫助安眠、美肌、保暖

薰香
●乾艾草加熱水:薰香有殺菌、止血、促進血流作用 
艾草具有一種特殊的香味,這特殊的香味具有驅蚊蟲的功效。

塗抹
●艾草精華用於塗抹療法
●天然漱口劑
●艾草護膚劑
●艾草薑汁精華液
●艾草軟膏
●艾草面膜 

溫熱
●艾草鹽袋
●艾草漱口劑

燒灸
●艾草燒炙:經皮膚吸收,更能發揮作用。
●艾草溫和療法:加上枇杷藥效與指壓作用。

栽植   
艾葉開花時,應剪掉花蕊;保留嫩枝,使其繼續成長。無需整株拔起,如此可ㄧ直收成。

其他功效
 1、艾草加紅花可改善靜脈曲張,末梢神經炎,血液迴圈不好,手腳麻或瘀血。
 2、艾草加薑可治風寒感冒、關節病、類風濕、咳嗽、支氣管炎、肺氣腫哮喘。
 3、艾草加鹽適用上焦有火,經常眼紅、牙痛、咽喉痛、氣躁心煩、上火下寒、腳腿腫脹。
 4、艾草加花椒20粒,適用腳汗、腳臭、腳氣、溫疹。
 5、艾葉能祛寒、除濕、通經絡。現代人普遍寒濕重,艾葉就成了治病不可缺少的幫手。取艾葉一小把煮水後泡腳或用純艾葉做成的清艾條取四分之一,撕碎後放入泡腳桶裏,用滾開的水沖泡一會兒,等艾葉泡開後再對一些溫水泡腳,泡到全身微微出汗,不能大汗,再多喝一些溫水,一般連泡數次,也就是2-3天後,同時要多喝溫開水,不吃寒涼的食物,注意休息。這些因虛火、寒火引起的頭面部、咽喉部的不適都會明顯好轉或消失了。還可以在用艾葉水泡腳同時,喝上一杯生薑紅棗水,即去了寒又不瀉氣。

禁忌
艾性至熱,不可久服。老人丹田氣弱,臍腹畏冷,可用熟艾裝布袋中,兜著臍腹,便覺溫適。
長期使用艾草葉,如果揮發油(香味成分)使用過多,對神經會有抑制。